产品经理走向CEO的学前班:产品负责人

从产品经理到产品负责人从工作重心和自我定位上,仍然很多正在调整的地方。但这是一个好的开始,毕竟已经从空想到了实操的阶段。

最近跟好朋友吃饭,这位朋友在移动互联网早期就做过电商创业项目,后来分别从事运营和产品的工作,时至今日仍然在寻找创业的机会。随着流量红利消失和资本寒冬来临,行业进入精耕细作的深水区,产品经理岗也逐步细分出很多方向,诸如用户增长方向、推荐策略方向等,这位朋友反而因离创业越来越远开始迷惘了。

相信很多产品经理当初选择这个岗位,都像这位朋友一样,被“产品经理改变世界”和“产品经理发展方向是CEO”这样的光辉的论调吸引着。这样的论调本身并没有什么错误,最大的问题在于,从产品经理到CEO这中间的状态和路径是什么。今天我们就聊聊,从产品经理到CEO的中间状态:产品负责人。

不得不承认,从业时间和项目经历不同,产品经理的段位也是不同的。大体上产品经理段位可以分为:产品助理、产品经理、产品负责人。这里的段位并不等同于title,因为很多产品经理坐在现在的位置,会有时代和内外环境的因素。譬如小乐帝在某门户工作时,产品总监UI出身,并不懂产品,但是善于加班和执行,在门户比较官僚的环境中,就能坐到产品总监。

产品经理学前班

如果说产品经理是CEO学前班,那么产品经理的学前班就是产品助理。产品助理这个阶段,最大特征就是没经验没概念,仿佛刘姥姥进了大观园,产品工作的一切全是新的。公司不会有过高预期,大公司一般会给一些打杂入门的工作,譬如搜集用户反馈、做调研、跟进线上问题;小公司尤其创业公司,由于人少事多,会给产品专员更多锻炼机会。

小乐帝当年在某输入法公司和某门户公司实习时,属于这个阶段,工作内容非常打杂,例如整理用户反馈、回复用户问题、跟进一些线上问题和小的优化。当时也尝试做一些需求,但是受限于大公司不缺人和给实习生的定位,一直没有机会。

现在从业多年,回头看从产品专员这个段位快速跨越,最好的办法不是把打杂工作做到极致,而是找到缺人又急需业绩的岗位。产品的能力,都需要真刀真枪历练出来,而非躺家里纸上谈兵就能精进。当然对产品助理这个段位来讲,是要建立对用户/市场/产品的认知,一切需求都来源于解决现实问题。

主流产品经理段位

产品经理要比产品助理段位高一些,也是市面上大部分产品经理所处的段位。产品经理段位与产品助理最大区别,在于可以独立负责某个需求或模块。

需求可能是产品负责人指定的也可能是自己挖掘的。先后经过需求调研、需求分析、原型设计、需求开发跟进、上线评估,如此循环往复。这个段位可以将产品经理基本技能打磨非常熟练,能够保证产品经理是非常好的“螺丝钉”。诸如百度这类公司信息流及无人驾驶业务,具备这样技能和工作能力的产品团队通常都是上百人。

处于这个段位的产品经理做久了就会发现,做产品也不过如此,没有实权,日复一日的执行,远远没有CEO的前景,倒是苦水一大推。有些这个阶段的产品经理,甚至由于看不到希望,有了转型传统行业做点小生意的打算。对于大部分产品经理这个阶段是无法跨过的,有些产品经理运气好,只是这个阶段短一些。小乐帝从业以来,从门户公司到转行进入人工智能,在这个时期也花了两年之久。徘徊和迷惘过,最后还是耐心的磨练基本功,同时通过实际项目经验,提升思考力,逐步培养全局观。

CEO学前班

产品负责人是CEO的学前班,也是产品经理真正从执行到规划和管理的跨越。产品负责人是,以产品规划、协调资源和跨部门沟通,保证规划落地执行的方式,为了整个产品线业务目标达成负责。

产品负责人相比与一般的产品经理,更加侧重规划和协调资源,产品经理则是在整体规划中,落地执行具体模块和需求点。产品负责人工作内容核心是解决不确定性,对外市场/用户/竞争对手的不确定性,对内资源倾斜支持。产品负责人应该是整个业务的发动机,推动业务向前走。

譬如产品MVP阶段,产品应该做哪些不做哪些,需要哪些外部资源支持,验证产品价值;譬如产品快速增长阶段,产品应该如何加速这个进程,产品运营与推广相互节奏和打法是什么。产品负责人也许不是点子最多的,但一定是团队的战略家,将手里的牌打的最合理最有节奏的。

产品负责人养成

产品负责人不同于产品经理,需要从更宏观和全局的角度,看待问题、思考问题和解决问题。大部分产品经理恰恰无法突破此瓶颈,最终怀疑自己甚至转行。某些产品负责人甚至将成为产品负责人神话成天赋,让下属可望不可及,人为造就个人崇拜。实际上成为产品负责人并不神秘,总结下来,基本取决于两点:个人具备成为产品负责人的素质和公司有成为产品负责人的机会。内外因结合,成为产品负责人只是早晚的事情。

那么如何具备产品负责人的素质呢。大体来讲,要成为所负责业务的专家。即懂行业、懂业务、懂产品。这样才能从宏观上,对所有可做的选择有一个认知,并能权衡利弊做出选择。其次,要有产品负责人的角色认知,在成为产品负责人之前,就在为成为产品负责人做准备,更加关注日常工作中,产品规划、协调资源和跨部门沟通,而非仅仅将自身定位为需求的搬运工,因为画原型和写方案是最容易外包,这样才能为产品经理职业突破做足准备,最终咸鱼翻身。

从外部环境上来讲,产品经理段位的隐性特点,决定了很难通过技能和产出评估产品经理的段位,好的产品经理和不好的产品经理,在业界甚至同事间评价标准也千人千面。产品经理出人头地远不像工程师相对单一的标准,产品经理实现产品负责人的跨越,要么是在公司内部累积了足够的信任,有新的业务线,顺势上位;要么是老业务线,老大谋求好的前程,顺势上位;要么是在外部环境中,寻找到了比较匹配的机会,新官上任三把火,稳住局面。

小乐帝在转行人工智能之后,将主线产品从零到一搭建起来,如今主线大客户产品已经进入稳定阶段。前期靠谱的形象,也为成为中小客户产品负责人打下了基础,当事业部有这样机会之后,成为产品负责人也就算顺势而为。

从产品经理到产品负责人从工作重心和自我定位上,仍然很多正在调整的地方。但这是一个好的开始,毕竟已经从空想到了实操的阶段。

作者:小乐帝(公众号:产品经理读书会)


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